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25/06/2010

Un nouveau défi : comment financer la dépendance ?

 Avec le vieillissement de la population française  le nombre de personnes âgées dépendantes s'accroît fortement.

La dépendance est une réalité multiple liée à des facteurs physiques, psychiques et sociaux, que l'on définit couramment comme la difficulté à accomplir seul des actes de la vie courante.

 

Le vieillissement de la population française et l'allongement de l'espérance de vie (d'un trimestre supplémentaire chaque année) conduisent à une augmentation considérable du nombre de personnes âgées. Certes, cette évolution ne s'est pas accompagnée d'un allongement de la durée d'invalidité en fin de vie : l'espérance de vie gagnée est une espérance de vie en bonne santé.

 

Les 60 ans et plus représentent désormais 23% de la population ; d'ici à 2050, la proportion des plus de 75 ans devrait quasiment doubler, de 8,8% à 15,6%, soit 11 millions de personnes. En conséquence, si en moyenne la période de dépendance de chaque Français n'augmente pas, le poids total de la dépendance en France augmente.

 

Selon les estimations du Centre d'analyse stratégique, le nombre de personnes âgées dépendantes devrait croître de 20% d'ici à 2019, puis de 23% entre 2030 et 2040.

 

Les pensions de retraites ne suffisent pas à couvrir les dépenses des personnes âgées dépendantes.

 

La prise en compte de la dépendance dans le débat public s'est accélérée avec la canicule de 2003. On parle aujourd'hui de l'émergence d'un nouveau champ de la protection sociale, un « cinquième risque »*, qui s'occuperait précisément de la dépendance et du handicap, notamment des personnes âgées.

 

En 2008, on évaluait à près de 19 milliards d'euros par an, soit 1% de la richesse nationale, le coût pour les finances publiques de la dépendance des personnes âgées. L'Assurance-maladie, à elle seule, finance 60% de ce montant. En plus de cette somme, les ménages dépensent au moins 7 milliards d'euros par an pour couvrir les frais de dépendance (nets d'aide sociale).

Des dispositifs institutionnels comme l'APA (Allocation personnalisée d'autonomie, 1,1 million de bénéficiaires) existent pour aider les personnes âgées dépendantes à financer leurs soins à domicile ou en institut. Mais le montant de ces aides reste souvent insuffisant au regard des besoins.

 

En effet, en moyenne, la dépendance lourde peut représenter un budget mensuel de 2 000 à 3 000€. Aujourd'hui, près de 80% des personnes âgées dépendantes hébergées en institution disposent d'un revenu inférieur au coût de leur séjour, qui est de 1 500 euros par mois en moyenne, quand les retraites moyennes s'élèvent à 1 122 euros. Les femmes, qui sont les plus nombreuses dans les établissements, perçoivent encore moins : 1011€ réversion comprise. Pour les plus bas revenus, l'APA ne suffit pas. C'est donc, dans l'état actuel, aux personnes et aux familles de se préparer à cet horizon qu'est la dépendance.

 

Malgré cette situation préoccupante, les Français sont réticents à prendre en compte le risque de dépendance.

 

Les Français sont très rétifs à s'assurer à titre individuel contre ce risque.  Seuls 2,5 à 3 millions de personnes ont aujourd'hui souscrit à un contrat d'assurance contre la dépendance. L'horizon du problème et son manque de visibilité pour les « jeunes » expliquent ce désintérêt. En effet, au moment où se pose le problème de financement des retraites, et lorsqu'il apparaît que leur montant risque de connaître une progression limitée dans le temps, le problème du financement de la dépendance reste entier.

 

* Traditionnellement, les 4 « risques » de la protection sociale sont la santé, la vieillesse, les accidents du travail, la famille. On y ajoute parfois le chômage et le logement, mais ces « risques » ne dépendent pas de la Sécurité sociale.

 

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